Vijf vragen aan...

Vijf vragen aan...

Jan Oosterom


(Managing Director Howden Insurance Brokers Nederland)

Veel bedrijven worden zwaar getroffen door de coronacrisis. Howden Insurance Brokers Nederland, in Rotterdam gevestigd in de Veerhaven en onderdeel van de wereldwijde Howden Broking Group, verwacht ook een staartje mee te krijgen van de crisis. Vooralsnog is de pijn niet direct voelbaar bij de verzekeringsadviseur.

Hoe gaat het met je, Jan? ‘Het gaat eigenlijk wel goed. Dat verwacht je wellicht niet in deze tijd, maar je past je verwachtingen aan. Als je bent opgegroeid in een dorp, in mijn geval Krimpen aan den IJssel, had je vroeger weinig te doen. We gaan nu een beetje terug naar die tijd. Zo voelt het. Alles wordt rustiger. Dat is voor even niet erg. Ik zie mijn dochter die haar HAVO-diploma heeft gehaald vaker. Praat veel met haar. Maar waar je een beetje flauw van wordt, is dat we niet weten hoe lang dit gaat duren. Het is een aparte tijd in veel opzichten.’ Wat betekent deze crisis voor jouw bedrijf? ‘Eigenlijk lopen veel zaken voor ons als verzekeringsadviseur nog gewoon door. Ik kan niet zeggen dat wij in een crisis zitten, maar we hebben natuurlijk wel met klanten te maken die het moeilijk hebben. Dat gaan wij ook voelen. Projecten lopen uit en nieuwe projecten zijn er niet of nauwelijks meer. En belangrijke contracten wil je face-to-face afhandelen, niet via een videoverbinding. Het haalt het niet met fysiek contact hebben met relaties. Bij Howden heerst ook geen vergadercultuur. Eens in de zes a acht weken hebben wij een bedrijfsvergadering. Ik bel nu wel random vaker met collega’s of verzekeraars, maar het is toch anders.’ Er wordt veel gesproken over de maatregelen die zijn getroffen door het kabinet om verspreiding van het coronavirus te verkleinen, wat vind jij van die maatregelen? ‘Ik ben heel blij dat wij in Nederland niet zijn meegegaan met die complete lockdown. Dat we nog iets van vrijheid hebben. Ik zag laatst een reportage op televisie over bejaarden in Benidorm in Spanje. Zij zaten al anderhalve maand binnen, niemand mag daar naar buiten. Howden heeft 150 kantoren in 40 landen. Van collega’s zie ik op social media ook regelmatig filmpjes voorbij komen. Mensen die thuiszitten. Geen kant op kunnen.’ Wat mis je eigenlijk het meest? ‘Mensen bezoeken. Mijn vader is negentig, ik kan niet bij hem langs. Dat is wel zwaar. En ik zou een paar weken geleden naar Barcelona gaan, een wedstrijdje bezoeken van Messi en consorten. Wanneer kan dat weer, met tienduizenden mensen in een voetbalstadion? Geen idee.’ Kan je iets positiefs uit deze situatie halen? ‘De scherpe kantjes zijn er wel een beetje af. Wij worden vaak door economische principes gedreven, er is nu meer tijd voor de medemens. Dat is wel echt veranderd. Mensen zijn er meer voor elkaar.’